23.11.09

Ο αστεροειδής Απόφις

Γνωρίζετε ότι έχουν ήδη εντοπίσει το μελλοντικό επισκέπτη της γης ; Το μέγεθος αυτού αρκετά μεγάλο για να μπορεί να προκαλέσει καταστροφή σε μια πόλη στο μέγεθος του Τέξας. Εάν πέσει στην θάλασσα θα προκαλούσε τεράστιο τσουνάμι και είναι επίσης σίγουρο ότι θα προκαλούσε αυτό που λένε στην επιστήμη της μετεωρολογίας και κλιματικών συνθηκών, βίαιη μετατροπή του κλίματος. Ίσως ο πλανήτης βιώσει μια νέα εποχή των παγετώνων, λόγω του ότι μεγάλες μάζες εξαερωμένων σύννεφων καλύψουν τον ήλιο. Σε καμία περίπτωση οι ειδικοί δεν αγνοούν την ιδιαίτερα ερωτική τροχιά του Απάφι με τη γη.

H Ένωση Eξερευνητών του Διαστήματος (ASE), ένας διεθνής μη...
κυβερνητικός οργανισμός, που αποτελείται κυρίως από πρώην αστροναύτες και κοσμοναύτες έχει πάντως ενημερώσει την ESA και NASA. Στην επιστολή απευθυνόταν έκκληση για τη λήψη των απαραίτητων μέτρων πρόληψης για το ενδεχόμενο μελλοντικής σύγκρουσης ενός αστεροειδή με τη Γη, "δεδομένου ότι ο κόσμος είναι απροετοίμαστος για τη χειρότερη όλων των φυσικών καταστροφών". Φυσικά έχουν ήδη κατατεθεί αρκετές προτάσεις για την επίτευξη ενός τέτοιου στόχου, επικρατέστερη από τις οποίες είναι ο βομβαρδισμός του αστεροειδή, προκειμένου να εκτραπεί από την πορεία του. Επί του παρόντος, η όλη προσπάθεια εστιάζεται στην αναζήτηση και τον εντοπισμό, με τη βοήθεια των γήινων τηλεσκοπίων, εκείνων των αστεροειδών, η τροχιά των οποίων τους φέρνει σε σύγκρουση με τη Γη. Αυτή την περίοδο, ένα έως δύο από τα αποκαλούμενα "αντικείμενα κοντά στη Γη" (Near Earth Objects) καταγράφονται κάθε μέρα, αλλά ευτυχώς για την ανθρωπότητα η μεγάλη πλειοψηφία τους έχει το μέγεθος μιας ανθρώπινης γροθιάς και δεν αποτελούν απειλή. Τα αντικείμενα που βρίσκονται κοντά στη Γη και θεωρούνται υπόλοιπα από τον σχηματισμό των εσωτερικών πλανητών του ηλιακού μας συστήματος, έχουν μέγεθος από 10 μέτρα έως 1 χιλιόμετρο. Σύμφωνα με εκτιμήσεις, 100 μετεωρίτες στο μέγεθος μιας ανθρώπινης γροθιάς πέφτουν στη Γη σε καθημερινή βάση. Η αποστολή της ESA με την ονομασία Δον Κιχώτης, θα πραγματοποιηθεί μετά το 2010. Δύο διαστημικά σκάφη θα πάρουν θέση κοντά στο σώμα. Το πρώτο θα συγκρουστεί σε μια κίνηση αυτοκτονίας με τον αστεροειδή, ενώ το δεύτερο θα πραγματοποιήσει παρατηρήσεις σε απόσταση ασφαλείας. Έτσι, θα βρούν ασφαλή αποτελέσματα του πώς επιδρά η σύγκρουση στο σώμα, στην γεωμετρία, στην πορεία και στην εσωτερική σύσταση, ώστε να βγούν ασφαλή συμπεράσματα για μελλοντικές αποτροπές ανάλογων τέτοιων σωμάτων.

γραφει o
Λευτέρης Παπαδόπουλος
http://rc-cafe.blogspot.com/